Ménagerie royale, parc de Versailles : présentation

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Sous Louis XIV

La Ménagerie de Versailles a été conçue par l’architecte Louis le Vau dès 1663, à l’extrémité sud-ouest du Parc, dans l’ancienne ferme de La Boissière sur la route de Trappes, achetée par Louis XIV en 1662. Dès 1664, des animaux sont accueillis.

La Ménagerie est centrée autour d’un bâtiment octogonal couvert par un dôme en ardoise. À l’étage, un balcon entoure le bâtiment, il permet une vue sur les différents enclos disposés tout autour en éventail. Le salon octogonal du premier étage permet donc d’admirer les animaux isolés dans sept cours séparées par des grilles. Un peu plus loin, un autre bâtiment en longueur contient la volière. La Ménagerie de Versailles est ensuite reliée au jardin de Versailles par le terrassement et le percement du bras sud du Grand Canal en 1668. En 1698, Louis XIV fait agrandir la ménagerie par Jules Hardouin-Mansart et l’offre à l’épouse du dauphin alors âgée de treize ans. 

Un sujet d’émerveillement

« La volière de la ménagerie est la plus belle et la plus magnifique de France, elle est toujours remplie d’oiseaux d’une singularité et d’une rareté extraordinaire. », Georges-Louis Le Rouge, 1778

« On dirait que l’Afrique a payé un tribut de ceux qu’elle produit, et que les autres parties du monde ont fait hommage au roi de ce qu’elles ont de plus rare et de plus singulier en animaux et en oiseaux. », Dezallier d’Argenville, 1779

Sous la Régence et Louis XV

Sous la Régence, la ménagerie est laissée à l’abandon. Louis XV ne s’y intéresse pas et c’est dans le salon de Mercure que lui sont présentés les animaux qu’on continue de lui envoyer. En dépit d’un personnel assez fourni, les bâtiments tombent en ruine et les animaux vivent dans la saleté. Seuls les peintres se rendent encore, comme sous Louis XIV, à la ménagerie pour y peindre les animaux d’après nature, tel J.-B. Oudry.

Sous la Révolution

À la Révolution, bon nombre d’animaux sont remis en liberté ou livrés aux écorcheurs pour nourrir le peuple.

Visuels

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Représentations d’époque en couleur

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Représentation d’époque en NB au XVIIe siècle et au XIXe siècle

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Plan

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Animaux par Boel

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