Flotille du Grand canal et de la pièce d’eau des Suisses

On distingue au centre du Grand canal le Grand vaisseau et autour de lui les brigantins, gondoles et chaloupes. Au premier plan, le carrosse royal à fleur de lys passe devant la fontaine du char d’Apollon tiré par les chevaux du soleil.

La flottille de Louis XIV navigue sur les deux plus grandes pièces d’eau de Versailles, le Grand Canal et la Pièce d’eau des Suisses, qui ont coûté plus cher à eux seuls que toutes les fontaines des jardins.

La flottille de navires comprend :

  • le Grand vaisseau,
  • la Grande galère,
  • les chaloupes et petits bateaux,
  • les quatre gondoles offertes au Roi Soleil par la République de Venise.

La flottille de Versailles est le reflet en réduction de la toute nouvelle flotte de guerre du Roi-Soleil qui, le premier, dote la France d’une vraie flotte de guerre .

L’équipe en charge de cette flottille comprend à son apogée, vers 1686

  • un capitaine des vaisseaux,
  • un contremaître ,
  • un maître des vaisseaux,
  • un maître canonnier,
  • vingt-cinq matelots
  • quatre « gondoliers vénitiens »

auquel s’ajoute le personnel technique :

  • un charpentier,
  • un calfateur
  • trois « charpentiers dunkerquois »

L’usage de la flottille est essentiellement la promenade et les fêtes. Accompagner le roi sur le grand vaisseau lors d’une fête ou d’une promenade est un privilège de cour aussi recherché que de l’accompagner à Marly. Les batailles navales et les naumachies sont rares. 

 

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