Bassin de Latone, petit parc de Versailles : présentation

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Le bassin de Latone occupe l’emplacement d’un bassin creusé par Louis XIII et raconte un épisode de l’enfance d’Apollon.

Bassins des origines

En 1666, vingt jets périphériques et six petits bouillons sont disposés sur la margelle autour d’un jet central. Dans le même temps, les deux autres petits bassins sont creusés sur le parterre.

Fontaine aux Crapauds

En 1667, vingt grenouilles de plomb sont enfilées sur les vingt jets de la margelle et donnent le nom provisoire de Fontaine aux crapauds. Vingt-quatre tortues et lézards viennent quant à eux peupler les deux petits bassins du parterre.

Premier bassin d’Apollon

En 1668, décision est prise de faire de cette fontaine aux Crapauds un des points d’orgue de la mythologie apollinienne. Le bassin est consacré au mythe de Latone, mère d’Apollon et de Diane. Une nouvelle commande de sculptures est passée aux frères Marsy. Balthazar, le cadet, exécute six figures de paysans en plomb.

En 1669, ces paysans, représentés à des stades plus ou moins avancés de métamorphose, mi-hommes mi-grenouilles, sont installés sur les six bouillons préexistants.

En 1670, le groupe sculpté en marbre de Latone et ses enfants – exécuté par Gaspard, l’aîné des frères Marsy, est installé  au centre du bassin.

Représentée par Jean Le Pautre sur une gravure datée de 1678, cette première fontaine de Latone diffère sensiblement de son état définitif. Latone est bien au centre du bassin mais elle se tient, à l’inverse d’aujourd’hui, au même niveau que les autres sculptures, sur un îlot de pierre orné de roseaux et de rochers. De plus, elle est tournée vers le Château.

Aujourd’hui

De 1687 à 1689, Jules Hardouin-Mansart crée le bassin actuel, en tournant Latone vers l’ouest, vers l’Allée royale, et en la hissant au sommet d’une pyramide de marbre.

Le niveau inférieur est peuplé de lézards et de tortues, les paysans lyciens transformés.

Sur le troisième niveau, six paysans lyciens sont représentés au moment de leur transformation en grenouilles ; entre eux sont disposées des batraciens.

De part et d’autre du bassin de Latone, deux bassins représentent des paysans de la Lycie surpris dans leur cueillette de roseaux par leur métamorphose.

Représentations

andrelanotre.com

Par anonyme

Par Lepautre

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Par Heriset

Photographies

Vue aérienne

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Vue d’ensemble

Cartes postales anciennes

Latone et ses enfants

andrelenotre.com

Crapauds, grenouilles

Paysans en cours de métamorphose

Système hydraulique

Restauration

Voir aussi

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> STATUES ET BASSINS DU PARTERRE DE LATONE

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Histoire du jardin 

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