Parterre d’eau, petit parc de Versailles : présentation

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Le parterre inachevé de Le Brun

Le Parterre d’eau qui remplaça un parterre de broderie fut d’abord une composition complexe imaginée par Le Brun. Cinq bassins formaient un trèfle à quatre feuilles très stylisé. Au moins des 16 des 24 statues de la Grande Commande étaient disposées sur les margelles du bassin central.

Le parterre actuel

Après que Louvois ait mis un coup d’arrêt au chantier, le parterre d’eau trouve sa forme définitive en 1683 : deux bassins en forme de rectangle sont entourés de groupes en bronze représentant les fleuves français et leur principal affluent.

Sous l’esplanade, le Parterre d’Eau cache trois énormes réservoirs destinés à alimenter les fontaines du petit parc.

Les statues de fleuves et de nymphes

En 1685, huit sculpteurs sont chargés de fournir les modèles pour des groupes représentant les quatre grands fleuves de la France ainsi que leurs affluents

Le programme comprend aussi des nymphes :

Pour orner les angles de chacun des bassins, les modèles de huit groupes de trois enfants sont fournis, également en 1685 :

La description de Pierre de Nohlac

« Chaque bassin est décoré de quatre statues couchées, figures de fleuves et de rivières de France, de quatre groupes de nymphes et de quatre groupes d’enfants debout aux angles de la pièce d’eau. Sauf ces derniers, les morceaux portent le nom de l’artiste qui les a modelés et la signature des fondeurs du Roi, les frères Keller, de Zurich, avec la date de la fonte dans les ateliers de l’Arsenal de Paris. La plus ancienne est de 1687, la plus récente de 1690. »

Plans

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Parterre de Le Brun

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Par Le Notre

Représentations

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Par anonyme, XVIIe sècle – avant la construction de la Galerie des glaces

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Par anonyme, XVIIe siècle – après la construction de la Galerie de glaces

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Par Bonington

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Par Edme

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Par Zuber (1) et (2)

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Par Atget

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Par Leroux

Photographies

Vue d’ensemble

Sculptures

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Plus belles photographies du parterre (1) et (2)

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Plus belles photographies des sculptures

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