Galerie des Cotelle, Grand Trianon

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La commande de 1688

Au moment même où Louis XIV rédige la première version de Manière de montrer les jardins de Versailles, il manifeste le désir de joindre l’image aux mots. En 1688, il ordonne de peindre un cycle ambitieux de 24 tableaux décrivant ces mêmes jardins. L’ornementation de la galerie reliant Trianon à Trianon-sous-bois est confiée à trois artistes peintres entre 1688 et 1689. Jean Cotelle (1645-1708) se voit octroyer l’essentiel de la commande, Jean-Baptiste Martin l’Aîné (1669-1733) en réalisa un et Etienne Allegrain (1644-1736) deux.

Un ensemble unique dans la peinture de paysage

Jean-Baptiste Martin l’Aîné et Etienne Allegrain  animent leurs œuvres de personnages de la cour habillés en costumes contemporains. Jean Cotelle, rompu à la peinture d’histoire, agrémente chaque vue topographique peinte, au premier plan, par un sujet mythologique ou littéraire faisant souvent référence à Ovide.

Les tableaux montre le parc habité par le monde mythologique, mais, alors que la violence règne encore dans le parc du château, à Trianon, c’est le monde de Flore qui est évoqué, en souvenir de l’opéra auquel il servit de décor lors de son inauguration.

Le témoignage du génie de le Nôtre

Ces toiles imposantes de la « galerie des Cotelle » témoignent du goût de Louis XIV pour le paysage et pour la nature dans la deuxième partie de son règne. Cet ensemble unique de peintures constitue un livre d’images, séduisant et précis, des bosquets, bassins, fontaines, pour certains disparus ou modifiés. Il permet de faire revivre les grandes inventions décoratives réalisées par Le Nôtre pour le Roi, par exemple le boquet du Labyrinthe disparu en 1775, ou encore celui de l’Etoile modifié dès 1706 par Jules Hardouin-Mansart…

Liste des tableaux de Jean Cotelle : explication des thèmes mythologiques

 

> EN VOIR + SUR LES PEINTURES DE BOSQUETS PAR COTELLE

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