Fabriques de jardins : grottes

Les grottes sont présentes dans presque tous les jardins italiens de la Renaissance. Leur forme la plus fréquente est la niche, enfoncement pratiqué dans les murs de bordure ou de soutènement, souvent associé avec les escaliers extérieurs, à l’ombre de hauts arbres, contre un aplomb rocheux. L’œuvre la plus marquante dans le style de la grotte maniériste est bien entendu la grotte du jardin de Boboli au Palais Pitti. Réalisée en 1583 par l’architecte Bernardo Buontalenti pour le duc François 1er Médicis. Versailles compte deux grottes (celle de Thétis et celle de la Ménagerie royale). Le Petit Trianon a aussi la sienne. A la base du rocher artificiel – juste à côté du Belvédère – un chemin discret mène à une cavité d’où Marie-Antoinette peut par une ouverture guetter l’arrivée de nouveaux arrivants. Mesdames, filles de Louis XV, ont la leur à Bellevue, la princesse Elisabeth dans son domaine de Montreuil. Le comte de Provence, aussi, dans le jardin que lui dessine Chalgrin en 1785, à Versailles. C’est dire si la grotte, marine ou alpestre, est très tendance au cours des deux siècles qui précèdent la Révolution…

Grottes de Versailles

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Grotte des Bains d’Apollon

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Grotte du jardin du Petit Trianon

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Grotte de Thétys (démolie)

Grotte de la ménagerie royale (disparue)

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Grotte du Domaine de Montreuil

Grottes d’ailleurs en France

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Grotte du parc de Bellevue

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Grotte des Pins, château de Fontainebleau

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Grotte de Neptune, château de Vaux-le-Vicomte

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Rampe des Grottes, Saint-Germain

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Grotte des Amants, château de Rambouillet

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Grotte du château de Méréville

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Grotte des Bains, Le Raincy

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Grotte des naïades, parc Jean-Jacques Rousseau, Ermenonville

Ailleurs

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Shell Grotto (Grotte aux coquillages), Kent > voir aussi pour la décoration de coquillages : Chaumière aux coquillages de Rambouillet et Nymphée de Viry-Chatillon / Bosquet de la Salle de Bal